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Knud Johan Victor Rasmussen fue un explorador danés, nacido en Groenlandia.

Rasmussen nació en Jakobshavn, colonia danesa del este de Groenlandia en Junio de 1879. Era hijo de Christian Rasmussen, misionero durante 28 años en la isla, y una madre con orígenes inuit, Lovise Rasmussen (nombre de soltera Fleischer).

Rasmussen se crió en Groenlandia entre los Kalaallit (Inuit), de los que aprendió la lengua (Kalaallisut) y a vivir según las costumbres del Ártico.  Su dominio del groenlandés, del que escribió una gramática y un diccionario, le valieron un puesto de trabajo como lector en Copenhague.

Durante su formación en Lynge, North Zealand, Dinamarca, hizo sus pinitos como actor de teatro y cantante de ópera. Aunque terminaría decantandose por la escritura y la profesión de periodista. Sobre todo, le apetecía relatar sus viajes, especialmente por Groenlandia, aunque antes enviaría crónicas desde otros países escandinavos y del resto de Europa.

En cuanto alcanzó la madurez, se consagró a las expediciones árticas, sobre todo en su Groenlandia natal, aunque también exploró el noroeste de Canadá. Se interesó por la cultura inuit en todas sus ramas y a lo ancho de la geografía ártica.

Existen varias obras relacionadas con Knud Rasmussen:

  •  The Journals of Knud Rasmussen. Film coproducido por Canadá y Dinamarca en el que se observan las presiones que la cultura europea indujo sobre la inuit a lo largo del siglo XX.
  • De la Groenlandia al Pacífico, obra del propio Rasmussen en la que relata algunos de sus estudios sobre los inuit.
  • SOS Iceberg (dirigido por Leni Riefenstahl).

Además, existen numerosos libros que han tratado la figura de Knud Rasmussen, un héroe para daneses y groenlandeses. Quizá el mejor website para conocer la figura de este explorador sea el del Insituto Knud Rasmussen, aunque salvo que conozcas el idioma danés, tendrás que utilizar un traductor online.

Peter Freuchen fue el mejor amigo de Rasmussen. Le acompañó en sus aventuras durante varias décadas. Freuchen fue también un gran explorador y amante del Ártico y ha dejado a su vez diferentes obras en las que narra con una gran habilidad las costumbres inuit, pueblo del que él mismo formó parte al tomar por primera esposa una nativa groenlandesa, de la que tuvo dos hijos. La figura de Freuchen, sin embargo, es menor a la de Rasmussen. Por ello, el libro más recomendable de Freuchen es precisamente el mejor relato que podemos leer para conocer la figura del héroe de Jakobshavn. El mismo título alude a él: “I sailed with Rasmussen“. En una prosa amena, Freuchen nos da una visión de la grandeza de su amigo, de sus aventuras árticas, así como de la vida y costumbres de los inuit. Si tuviera que aconsejar un sólo libro sobre Knud Rasmussen, éste sería sin duda “I sailed with Rasmussen“.

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