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Archive for 28 febrero 2008

DannebrogDannebrog es el nombre con el que se conoce a la bandera de Dinamarca.

La señera danesa es considerada la bandera oficial en uso más antigua del mundo. Dannebrog está formada por una cruz nórdica blanca sobre fondo rojo, siendo la base desde la que se crearon las banderas de los otros países nórdicos: Suecia, Noruega, Finlandia e Islandia.

Existen dos acepciones sobre el signficado de Dannebrog:

  • La bandera de los daneses
  • La bandera roja

El origen de Dannebrog aparece en crónicas del siglo XVI. Cuenta la leyenda que durante la Batalla de Lyndanisse, también conocida como la Batalla de Valdemar, cerca de Lyndanisse –hoy conocido como Tallin, la capital de Estonia–, el 15 de junio de 1219, la bandera cayó del cielo en un momento crucial de la batalla, dando la victoria a los daneses.

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Flam es un pintoresco pueblo, ubicado en el fiordo noruego de Aurland.

Desde antaño, ha sido el puerto utilizado para hacer llegar las mercancías a la estación de montaña de Myrdal, al interior de los fiordos de Noruega. Para facilitar esa tarea, en los años cuarenta se finalizó una obra iniciada veinte años antes: la línea del Ferrocarril de Flam, conocido desde entonces en todo el mundo como el Flamsbana, el tren más escarpado del mundo, ya que salva una pendiente del 55% –aunque existen otros más empinados, pero utilizando estructuras de cremallera o funicular–.

Los datos técnicos nos ofrecen la magnitud de esta obra maestra de la ingeniería: fue necesario construir más de veinte túneles en apenas una veintena de kilómetros, que es la longitud que recorre el Flamsbana para salvar los 863,60 metros de desnivel que hay entre Flam, a nivel del mar, y Myrdal, estación unida a su vez por tren con Bergen y Oslo, razón por la cual, ese tramo hasta la costa se hacía crucial.

El tren tiene una frecuencia de entre cuatro y diez salidas diarias, dependiendo de la estación del año. Tarda una hora en realizar el trayecto. Sus precios –sobre los treinta euros– son tan altos como en el resto de la red ferroviaria noruega. En la temporada alta turística suele viajar al completo, ya que muchos tour-operadores los incluyen en sus circuitos.

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Oslo, ciudad de medio millon de habitantes, fue fundada en 1049 por el rey Harald Hardråde, segun narran las sagas vikingas. Ostenta la capitalidad de Noruega desde el reinado de  Håkon V (1299-1319), primer rey en residir en la ciudad permanentemente. Sin embargo, entre 1624 y 1925 la capital del pais fue conocida como Christiania o Kristiania.

En el siglo XV, Noruega se unio con Dinamarca, y Oslo perdio su condicion de capital nacional para convertirse en una simple capital provincial, pasando los reyes a residir en Copenhage. Prueba de su declive es su universidad no se creo hasta 1811.

En 1624, tras el enesimo incendio que devasto Oslo en su historia, el rey Cristian IV de Dinamarca y Noruega ordeno la reconstruccion de la ciudad del otro lado de la bahia de Bjørvika, cerca de la fortaleza de Akershus, rebautizada Christiania en su honor. La zona levantada a partir de ese año es conocida como Kvadraturen debido a su forma ortogonal.

A partir de 1814, tras la disolucion de la union entre Dinamarca y Noruega,  la ciudad se conoceria como Kristiania, perdiendo la grafia danesa en favor de la noruega. Volvio a ser una verdadera capital, convirtiendose en el centro comercial y cultural de Noruega. De esa época provienen edificios como el Palacio Real (1848), el Parlamento o Stortinget (1866), la Universidad, el Teatro Nacional y la Bolsa.

Tras la decision del Ayuntamiento, la ciudad recupero su antiguo nombre de Oslo el 1 de enero de 1925.

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Greta Garbo

Greta Garbo nació en Södermalm, barrio céntrico de Estocolmo, con el nombre de Greta Lovisa Gustafsson, el 18 de septiembre de 1905. Greta era la hija menor de una humilde familia. Su padre murió siendo ella adolescente y ante las penurias económicas, se puso a trabajar en una barbería, abandonando los estudios. Más tarde se emplearía en unos importantes grandes almacenes. Tras aparecer como modelo en la publicidad de la empresa, le ofrecieron rodar un par de películas. 

Así comenzó su carrera como actriz en Suecia, donde filmó dos películas junto al director Mauritz Stiller. Cuando la Metro Goldwyn Mayer contrató a Stiller, éste sugirió que también se llevaran a la Garbo. El debut americano de la actriz sueca se produjo con la película “El Torrente” (1925) de Monta Bell.

Se le conocía con el apodo de “La divina“. Mantuvo una relación distante con público y prensa: no concedía entrevistas ni acudía a sus estrenos. Siempre actuó con un semblante serio que trasladó desde su propia vida al celuloide. Fue hermética y se mantuvo alejada de la escena pública. Su vida se rodeó de rumores sin confirmar y comportamientos extraños que dieron pie a infinidad de leyendas sobre la Garbo. Algunas de ellas –como su supuesta bisexualidad–, nunca fueron confirmadas ni desmentidas, ayudando a acrecentar su fama.

Fue una de las pocas estrellas que sobrevivió el paso del cine mudo al hablado. Fue nominada como mejor actriz por la Academia Americana de Cine en 1930, 1932, 1937 y 1939, pero nunca recibió un Oscar. La Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas decidió enmendar su error con un Oscar honorífico en 1954 que rechazó, porque según sus propias palabras “no quería verle la cara a nadie“.

En la cúspide de su popularidad, Garbo se retiró del cine a la temprana edad de 36 años y vivió el resto de su vida evitando a la prensa. La última película en la carrera de Greta Garbo fue “La mujer de las dos caras” (1941) de George Cukor. Tras este trabajo, la actriz sueca tomó la decisión de retirarse definitivamente del cine y de la vida pública, viviendo semirecluída en su casa de Nueva York –cercana a Central Park–, ciudad en la que murió a los 84 años el 15 de abril de 1990.

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Dormir en un hotel construido por completo en hielo es una experiencia realizable en varios puntos del planeta: en Finlandia y Noruega; en Alaska, Groenlandia, o desde 2006 en Rumania; en Québec, donde se encuentra el famoso Hôtel de Glace; y en otros lugares. Pero se considera como el Hotel de Hielo original al Ice Hotel, que se instala todos los años en Jukkasjärvi (Suecia), 200 kilómetros por encima del Círculo Polar Ártico, entre diciembre y abril.

El Ice Hotel nació de una forma espontánea: durante los años 70, la población de Jukkasjärvi explotaba turísticamente el verano, pero durante el invierno se dedicaban a otros menesteres. Eso significaba que sólo obtenían ingresos del turismo durante unos pocos meses al año. A finales de los años 80 decidieron ofrecer una exposición de figuras de hielo como reclamo invernal: en 1990 invitaron al artista francés Jannot Derit a mostrar su obra en un iglú construido sobre el río Torne, congelado en el invierno sueco. Esta galería espectacular recibió el nombre de Artic Hall. La transformación en Hotel de Hielo llegó de forma casual, cuando unos turistas solicitaron permiso para pasar la noche dentro del iglú, al no encontrar alojamiento en las cercanías. La experiencia llamó la atención de gente de todos los rincones del mundo, y a partir de ese momento nació el Ice Hotel.

La temperatura en el interior del hotel puede llegar a bajar hasta -8º, aunque también existen habitaciones con calefacción. Pero ir al Hotel de Hielo y alojarse en una de esas Warm Rooms es como ir a Kenia y seguir el safari por televisión. Lo realmente interesante del Hotel de Jukkasjärvi es pasar una noche en una habitación helada, arropado por pieles de renos o recogidos en nuestros sacos de dormir; de otra forma, estamos convirtiendo una experiencia única, en una noche cualquiera de hotel.

El Ice Hotel nació de una exposición artística, por lo que ha mantenido una estrecha relación con el arte: invita regularmente a artistas a diseñar y decorar algunas de sus habitaciones.

La estancia puede aderezarse tomando una copa de vodka en los vasos de hielo de su Absolut IceBar –tiene franquicias en Londres, Tokio, Copenhague y Estocolmo–, o asistiendo a una representación en el Ice Globe Theatre, una reconstrucción en hielo del Globe Theatre de Shakespeare; o con algunas de las otras actividades interesantes que propone el Ice Hotel.

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Eduard Munch es uno de los artistas noruegos más célebres, quizá sólo superado por Henrik Ibsen, dramaturgo de fama mundial.

Munch nació en Løten, Noruega, el 12 de diciembre de 1863; y murió en su casa de Skøyen, en Ekely, una población cerca de Oslo en 1944. Pasó su infancia en Oslo (entonces llamada Christiania). Su madre murió cuando él tenía cuatro años, víctima de tuberculosis; como le sucedería nueve años después a una de sus hermanas. Otra hermana sufrió un trastorno mental, y su hermano Andreas, murió tres meses después de casarse. Con tantas desgracias familiares, no es extraño que Munch se convirtiera en un hombre lleno de obsesiones, y que trasladara éstas a sus obras: la soledad (Melancolía), la angustia (El Grito, su obra más conocida, Museo Nacional de Oslo), la muerte (Muerte de un bohemio) y el erotismo (Amantes, El beso).

Munch afirmó para justificar sus tendencias obsesivas:

La enfermedad, la locura y la muerte fueron los ángeles que rodearon mi cuna y me siguieron durante toda mi vida

En 1880, a la edad de 17 años, se inscribe en la Escuela de Dibujo. Será en 1885, al recibir una beca del gobierno noruego, cuando viaje por primera vez a París, y conozca el impresionismo –corriente que comenzó a practicar–, sintiéndose especialmente atraído por Gauguin. Pronto Munch asimilaría las obras impresionistas para crear un estilo personal, precursor del expresionismo, movimiento artístico caracterizado por vivos colores y formas curvas, y con tendencia a reflejar temas trágicos o tensos. En 1892 traslada su residencia a Alemania, donde permanecería hasta 1908, cuando regresa definitivamente a Noruega. Allí sigue trabajando en algunos encargos, pero no tardaría en retirarse de la vida pública, para vivir recluído en su granja de Ekely, donde murió en 1944, a los ochenta años.

La obra de Munch se conserva en su mayoría en los museos noruegos. Dejó más de 1.000 cuadros, 15.400 grabados, 4.500 dibujos y acuarelas y seis esculturas a la ciudad de Oslo que construyó el Museo Munch en Tøyen en su honor. En España podemos apreciar Atardecer. Laura, la hermana del artista (1888), en el Museo Thyssen-Bornemisza de Madrid.

Links

  • Puedes colorear un dibujo de Munch.
  • Un detallado resumen sobre Munch en el Café de las Artes de la Comunidad Macuarium.
  • Biografía de Munch en la web del Thyssen-Bornemisza.
  • Curiosa adaptación culinaria de “El Grito”.

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Húsavík es un pequeño pueblo de Islandia (2.300 habitantes), conocido como “la capital europea de observación de ballenas“. Su nombre vendría a decir algo parecido a Bahía de las Casas. Hay otra Húsavík en las Islas Faroe, casi diminuta, con apenas ochenta y tantos habitantes. En mayo de 2006, hubo una fusión municipal entre cuatro poblaciones vecinas, la mayor de las cuales era Húsavík, y se creó un nuevo municipio llamado Nordurping.

Al norte de Islandia, su puerto se abre a la bahía de Skjálfandi. En esos muelles se ha generado siempre la riqueza de esta pintoresca localidad: hace unos años –aún hoy, pero menos–, con las cajas del pescado que allí se descargaba, del que comían y con el que comerciaban; en la actualidad, con los barcos de roble que desde allí zarpan con los turistas a bordo, a la caza de ballenas, eso sí, a la “caza fotográfica“. Esta práctica turística es comúnmente conocida como whale watching y lo que la hace interesante es su imprediciblidad: se dice que en Húsavík tenemos un 91 % de posibilidades de ver ballenas; lo que también significa que hay un nueve por ciento de posibilidades de no verlas. Y no siempre es un agradable paseo en barquita con la mar en calma.

La costa de Húsavík, colonizada por los vikingos, fue el más antiguo asentamiento en Islandia, pues el sueco Gardar Svavarsson está considerado el primer humano que pasó un invierno en la isla –en 864–, a la que bautizó con su propio nombre, Garðarshólmi, como recuerda un monumento en Húsavík.

Aparte de los safaris fotográficos de ballenas, a Húsavík no se le pueden pedir otros intereses, siendo como es un pequeño municipio costero del norte de Islandia. Sin embargo, cuenta con suficientes atractivos para justificar una visita más amplia que las tres horas de whale watching: su iglesia del siglo XIX; un par de exposiciones que versan sobre biología marina, historia natural y materias afines, el interesante Whale Centre, y el más modesto Safnahusid; y una extravagancia llamada Museo Falológico de Islandia.

En este Museo al pene que es el Icelandic Phallological Museum, el visitante puede observar los penes disecados de casi doscientos cincuenta mamíferos islandeses, de los que ha quedado excluida la especie humana. Incluye sin embargo a algunas otras ya extintas o desparecidas de la isla. Y pronto –esperemos que no, pero la naturaleza será la que dicte cuando–, contará también, por fin, con un pene de hombre. Pues un parroquiano ha donado su miembro viril, que será amputado y disecado una vez muera. Dicho señor nació en 1915, por lo que no es de extrañar que en este decenio, se incremente la colección de penes de Húsavík.

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